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신종 인플루엔자에 강한 한국인! 그 이유는 김치?

김치 블로그/김치 데스크   -  2009/06/08 11:11

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요즘 전세계를 불안에 떨게하고있는 신종 인플루엔자의 유행. 이 신종 인플루엔자는 지난달 13일 첫 사망자가 나오고 한달 반이 지나기까지 전세계적으로 50여개 국가에 유행하면서 1만3000명이 넘는 확진환자를 발생시켰습니다. 또한 그 중 100여 명이 사망하였습니다.

멕시코 시티에서 시작된 이 신종 인플루엔자는 멕시코 감염자 수가 현재 3669명이며, 우리나라와 가까운 이웃나라 일본 역시 감염자 수가 238명에 달하는 등 크게 전파되고 있습니다. 하지만 우리나라의 경우 29명의 감염자가 발생하였으며 그 중 한국인은 6명뿐입니다. 나머지 26명은 전부 외국인으로 서울 강남 한 영어학원의 외국인강사 19명과 베트남 여성 환승객, 그리고 24일 뉴욕에서 입국한 한국계 미국인 아동 3명 등입니다. 한국인 환자 중에 감염된 사람 6명 중 순수하게 국내에서 감염된 사람은 2명 뿐. 게다가 그 6명중 4명은 이미 완치해서 퇴원한 상태입니다.

이처럼 다른 나라에 비해 한국은 신종 인플루엔자의 피해를 매우 적게 보는 편인데요. 따라서 신종 인플루엔자의 감염에 한국인의 김치가 영향을 미친 것이 아니냐는 주장이 제기 되고 있습니다.
 

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신종플루에 김치의 영향 보도한 뉴스


이처럼 각 언론 매체에서도 한국인이 신종 플루에 강한 이유로 김치를 꼽고 있습니다. 이와같은 한국 언론 뿐만 아니라 영국과 미국에서도 한국의 대표 음식 김치가 건강과 각종 질병 예방에 효능이 있으며 사스와 AI 예방에 효과가 있다는 언론 보도가 잇따라 보도 되고 있습니다.

한국은 지난 2002년~2003년에 있었던 사스 파동과 2005년 조류독감에서도 피해없이 무사히 지나간 전례가 있습니다. 이처럼 신종 인플루엔자에 강한 한국, 그 이유는 무엇일까요?
 


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김치 효능 실험한 뉴스 기사


한 언론매체 뉴스에서는 한국식품연구원에서 조사한 연구결과를 보도하였습니다. 이는 쥐 40여마리를 3개 집단으로 나눠 비교실험한 결과입니다. 첫번째 집단에게는 일반 사료만, 두번째와 세번째 집단에게는 저농도와 고농도의 김치 추출물을 각각 주사하였습니다. 이후 5주째에 조류인플루엔자에 노출시켜보니 첫번째 집단은 73% 생존, 두번째 집단은 86%의 생존, 세번째 집단은 100%의 생존률을 보였습니다. 김치를 많이 먹을 수록 조류 인플루엔자에 감염된 후 생존률이 높아진 것입니다.

이처럼 연구진의 결과에 따라 김치를 먹으면 인플루엔자를 예방하는 데 효과가 있다는 것이 입증되었는데요. 하지만 김치의 어떤 성분이 조류 인플루엔자에 대한 면역력을 높이는 것인지, 어떠한 효과를 내는지는 아직 더 연구해보아야할 과제입니다.

신종 인플루엔자의 예방에 한국인의 식생활이 영향을 미쳤다는 이러한 주장들을 보면 확실히 김치는 한국인의 축복이 아닌 가 싶습니다. 우리 조상들의 지혜가 녹아있는 김치는 계속해서 이렇게 많은 효능이 속속들이 밝혀지고 있습니다. 자랑스러운 우리의 웰빙식품 김치가 사랑받을 이유, 또하나 더 생겼죠?

2009/06/08 11:11 2009/06/08 11:11
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