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월남전, 그들의 눈물겨운 김치이야기

김치 블로그/김치 스토리   -  2009/07/09 14:25

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월남전에서의 김치 이야기. 당시 월남전에 파병되어 간 한국군에게는 잊지못할 여러가지 이야기들이 많습니다. 그 중 한 가지, 김치이야기도 빠지지않고 회자되고 있는데요. 외국에 파병되어 전쟁터에서 고생하는 우리 한국군들에게는 고국의 맛이 언제나 그리웠을 겁니다.

그들에게 보급되었던  C-레이션의 경우 작전용으로 나오는 미군의 비상식량으로 비스켓, 코코아, 담배, 껌, 버터, 커피 등으로 한국군 체질에는 간식 밖에 되지않았다고 합니다. 또 미국 보급품의 커다란 깡통속에 든 고기들로 여러가지 음식을 해먹었지만 푹푹 찌는 정글에서 더위먹는 한국군에게 C-레이션은 밍밍하고 느끼하게만 느껴졌겠죠. 이렇게 매일 C-레이션만 먹던 한국군은 진이 빠지기 일쑤였고, 파월 첫 해가 다 되던 1965년 말 드디어 월남 쌀 '안남미'와 된장이 보급되어 그나마 입맛을 달래게 되었다고 합니다.

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월남전 사이트 캡처화면


하지만 한국군에게 가장 인기있었던 것은 불면 날라가는 안남미보다  K-레이션이었습니다. 이 K-레이션에는 바로 김치깡통이 들어있었기 때문입니다. 오는 도중 다 쉬어버리기도 했지만 한국군에게 가장 폭발적인 인기를 끌었다고 합니다.

1967년 박정희 대통령이 존슨 대통령에게 보낸 '김치 친서'가 공개되면서 이 K-레이션의 이야기는 더욱 회자되고 있습니다. 이는 "김치만이라도 하루바삐 우리 군인들이 먹을 수 있게만 해달라." 는 편지입니다. 이러한 박 대통령의 김치편지는 국가 원수로는 너무 절절한 호소여서 짠해지기까지 합니다.

파월 초창기에는 부대에서 직접 무와 배추를 길러 인분비료를 주며 수확해 김치를 담가먹었다고 합니다. 물론 김치라고 하기에는 재료들이 현저히 부족해 김치 비슷한 맛만 났었겠죠. 이렇게 김치에 대한 군인들의 불만이 터져나오면서 정부는 대한식품에 의뢰해 김치 통조림을 개발하여 공급하기로 했는데요. 이게 바로 K-레이션의 출발이라고 합니다.

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한국인에게 빠질 수 없는 김치


이렇게 군인들은 파월 초창기때부터 몇 년간 김치를 손꼽아 기다렸다고 합니다. 대한식품에 의뢰한 김치통조림이 도착하기까지 한국의 맛을 너무 그리웠다던 우리 군인들. 그때 당시 통조림 기술이 없던 우리나라에 비해 일본은 이미 통조림 기술이 있었다고 합니다. 하지만 여기까지 와서 우리 아버지, 어머니가 농사지은 무 배추 김치를 먹어야지 왜놈들이 농사지은 것을 먹을 수 없다면서 계속 기다린 것이죠. 그렇게 손꼽아 기다린 후 K-레이션이 공급되면서 우리군의 즐거움은 이루말할 수 없었겠죠?

통조림 기술이 시원찮아 시큼하게 익어버리긴 했어도 그 김치 덕에 없던 힘을 짜내던 우리 군인들. 그 당시 우리 군인들에게 고국의 맛과 힘을 전해준 눈물겨운 김치이야기입니다.


2009/07/09 14:25 2009/07/09 14:25
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